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753种动物谁最“毒”?附“病毒王”分布图
2022-11-20

蝙蝠,谐音“遍福”,在中国传统画作和摆件中屡见不鲜,“福禄寿喜”的“化身”就是蝙蝠、梅花鹿、寿桃、喜鹊。但这一“谐音梗”在西方行不通,蝙蝠因其丑陋的长相、昼伏夜出的习性、令人生怖的庞大族群,被普遍认为是“邪恶”的化身,有些地区还视其为“死亡之神”的象征。

本期我们暂且不谈蝙蝠的文化内涵,就以科学的眼光,来看一看“蝙蝠本身究竟有多危险”。

蝙蝠是唯一会飞的哺乳动物,同时也是多种人兽共患病毒的宿主,堪称“移动的病毒库”。2017年刊登于《自然》(Nature)的一篇论文分析了15目(有甲目、负鼠目、翼手目等)共计753种野生动物和驯养动物的数据,研究结果表明,蝙蝠身上的人畜共患病毒占其携带病毒总数的比例,远远高于其他哺乳动物。

蝙蝠不但够“毒”,分布也非常广,《参考消息》援引西班牙《先锋报》的数据显示,目前已知的蝙蝠达1200多种,数量庞大,地球上除了南极洲以外,其他地方几乎都有它们的身影。

蝙蝠种类多、寿命长、能长距离飞行、活动范围广,原本就会接触很多“闲杂动物/病菌”,关键它们还特别喜欢群居(照顾部分读者的密恐心理,这里就不放图了)。“一只蝙蝠感染,全山洞的蝙蝠都可能感染”。

作为和恐龙同时期的物种,蝙蝠在漫长进化中,拥有了特殊的免疫系统,能与所携带的病毒“和谐相处”,自身极少出现病症,但它也成为许多病毒的自然宿主,如狂犬病毒、埃博拉病毒等。目前研究表明,此次的新型冠状病毒(2019-nCov)也很可能来自蝙蝠。

这些蝙蝠身上的“毒”是如何感染人类的?虽然蝙蝠“带毒能力”强,但一般不会直接传染给人类。《中国人兽共患病学报》2006年刊登的《蝙蝠对人兽共患病的传播作用》就曾表示,大多数情况下,蝙蝠携带的病毒会先感染另一物种(家畜、野生动物等),由其作为“病毒的中间宿主”,而后再传染给人类。比如,MERS病毒是由蝙蝠传染给单峰骆驼,再由骆驼感染给人类。

当然,人类也可能“缩短染病过程”直接从蝙蝠处感染,比如吃蝙蝠。

客观来说,蝙蝠携带病毒是自然进化的结果,但大自然也给人留了后路,蝙蝠不仅长得完全不像能吃的东西,栖息地也十分隐秘,经常藏身于山洞、树洞、岩石缝隙、古旧建筑物等人烟稀少之处,而且昼伏夜出。但即便如此,还是难逃人类的口腹之欲。

蝙蝠传播花粉,消灭大量蚊子、夜蛾等害虫,在维护生态系统平衡方面扮演着重要角色,对人类的生产生活大有益处。所以,尽管疫情当前,也请不要怪罪蝙蝠,蝙蝠无罪,食其者有罪。

最后,我们再次呼吁:“一碗蝙蝠汤,棺材板反光”,人啊,要对大自然保有敬畏之心!我们欠下的债,大自然终究会讨回来。



科学审核:中科学生物学在读博士李冰